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Cairo的未來不是夢?

2013-11-11 21:52:15  來源: Windows系統管理 

  下一代Windows的關鍵OFS技術
   Cairo這個詞會讓絕大多數人乍想起埃及首都(開羅)然而有些業內人士也許會知道Microsoft公司在年前就用Cairo來指代一項雄心勃勃的軟件研發計劃即當時Windows x系列的下一代桌面操作系統在這近/個世紀的歲月裡Microsoft的Windows操作系統更換了一代又一代但是這項偉大的Cairo計劃卻始終沒有真正實現如今剛剛將Windows XP推上歷史舞台不久的Microsoft又重新開始憧憬Cairo的夢想不過與以往不同的是這次夢想應該快成真了因為Microsoft似乎要下破釜沉舟的決心
  
   那麼Cairo的核心或者最能激動人心的特征是什麼?Cairo為何如此難產?Cairo現今又面臨哪些機遇和挑戰?
  
   在信息爆炸的時代不僅僅是Internet上越來越豐富的信息經常讓人們無所適從用戶自身的計算機中保存的文件和數據量也是越來越浩如煙海如何從這個數據的海洋中非常方便快捷地搜索出自己想要的信息已經成了一大迫切需求Microsoft很早以前就已經敏感地捕捉到這一市場契機年其Cairo計劃的提出最主要的一個目的就是為了解決搜索和管理數據的目的以讓新一代的Windows完全擺脫傳統Windows的文件管理體系造成的諸多不便Microsoft在數年的探索過程中幾經周折和失敗最近又重新撿起了這根難啃的骨頭准備在Windows XP的下一個版本(代號為Longhorn的操作系統)中初步完成Cairo未竟的事業
  
  全新的文件系統
  
   Cairo的核心就是采用一種全新的文件系統這種文件系統在當時被稱之為OFS(Object File System對象文件系統)操作系統將通過它來按照統一方式保存文檔表格多媒體和其他類型的文件以讓用戶不僅能通過文件名還能通過文件內容來搜索出相關文件用戶可以更快速更方便並且更准確地搜索和處理各類信息而不管信息的格式是什麼或保存在什麼地方另外了解該軟件計劃的一些業界分析家和軟件研發人員認為用更先進的OFS技術將Windows傳統的文件系統取而代之還會使系統避免崩潰或死機等現象從而變得更加穩定和可靠
  
   實際上OFS是一種內建數據庫技術主要引自Microsoft的SQL Server數據庫軟件技術中的一些思想精華在當前的Windows體系中文檔Web頁面Email文件電子表格或其他類型的信息都是彼此獨立地保存著而且打開它們的軟件在大多數情況下也是各不相同的而采用OFS技術的下一代Windows操作系統將會在其內建的惟一一個數據庫中把各種類型的數據按照統一格式進行保存這樣自然會使搜索更方便系統更穩定可訪問性更強(即能通過企業局域網甚至Internet進行搜索)
  
   OFS的意義可能要超過人們所能想像到的遠遠不止前面所提到的直接讓用戶感受到的一些好處例如對於企業用戶來說這種新的文件系統不但會使數據的搜索更加快捷還可以使新數據庫系統的建立更加容易因為用戶只需要掌握一種統一的數據庫技術便可此外新版本Windows中的這種數據庫處理能力還可以使其很容易地加入文檔管理和其他更先進的開發工具而這些應用組件基本上會內建於操作系統中
  
   此外業界分析家認為一旦采用OFS技術的下一代操作系統取得成功Microsoft自身也將從中獲得巨大利益即進一步拓展和加強Windows在市場上的壟斷地位並通過在其Net戰略中使用新的文件系統迫使許多用戶接受新一代操作系統從而極大地推動Net戰略它還會對Microsoft進軍文檔管理和其他應用軟件市場鋪就道路
  
  OFS面臨的難關
  
   憧憬雖然美好不過OFS技術的開發過程中遇到的課題難度絕不亞於自計算機業產生以來歷經的所有重大技術突破Microsoft意識到該計劃的艱巨性並正在為早日實現它而積極努力Microsoft面臨的最大挑戰來自技術和組織研發上的困難這也是它自上個世紀年代提出該計劃以來所經常遇到的主要表現在為適應操作系統的全新的文件系統要求Microsoft當前幾乎所有的應用軟件都從根本上進行一次大換血
  
   Microsoft的CEO Steve Ballmer親自聲稱為了建立這種新的文件系統他們必須重建Windows操作系統軟件的框架並相應地重新設計Office和Outlook等應用軟件因為到目前為止每個Windows應用程序都有自己的數據保存方式例如Outlook的Email管理程序和Word字處理軟件所用的數據格式大相徑庭此外雖然Windows和網絡技術已經相當先進但目前還不能通過企業內部網來搜索與某個指定主題相關的所有Email文檔和電子表格內容更談不上從大量的視頻音頻和圖像文件中快速搜索出用戶關心的內容了但是要為所有類型的文件重新設計各種應用軟件的難度是可想而知的
  
   由於研發這種新的文件系統技術面臨著如此巨大的困難Microsoft可能需要整合兩條截然不同的產品線這一點也已得到了Microsoft的承認如果真是這樣的話意味著Microsoft長久以來醞釀的另一個計劃終於邁出了關鍵一步即將其已發布的Windows XP和計劃於年底發布的Windows Net Server這個操作系統實現整合
  
   多年以來Microsoft推出的操作系統有兩種: 一種是針對消費用戶的版本建立在已有多年歷史的DOS技術基礎上另一種是針對企業用戶的版本以Windows NT內核為基礎這兩種操作系統的共存讓軟件研發人員們頭痛不已因為他們經常需要研發同時支持兩種操作系統的軟件同時也經常讓許多不明白二者區別的用戶們產生困惑事實上Microsoft也不願意讓由歷史原因形成的這兩種操作系統長期共存並希望能早日實現二者的統一
  
  同類技術的競爭
  
   目前努力解決此類問題的當然不止Microsoft一家實際上早已有多家軟件廠商致力於相關研究在約年以前Oracle公司就已經推出了稱之為IFS(Internet File Systme互聯網文件系統)的系統它可以在Oracle自己的數據庫中組織數據存儲和數據恢復事實已證明了它更加方便可靠這一到目前為止還沒有在商業操作系統中實現的夢想卻早已被Oracle的數據庫軟件所實現
  
   年上半年Oracle就已經向世人展示了其IFS技術不過它也是經過多次拖延後才正式問世的支持Java和XML語言的IFS能使Oracle的旗艦型數據庫軟件產品可以存儲和管理包括音頻視頻Web頁面EmailMicrosoft Word和Excel文檔等在內的多種類型的數據從而極大地拓展其應用領域IFS成為當時Oracle最新的主要針對Internet應用的i數據庫軟件的關鍵組成部分並被Oracle認為是一種能在許多場合下取代Windows操作系統的產品
  
   IDC的分析家認為將這種文件系統集成到數據庫軟件中會比集成到操作系統中更有優勢包括能在系統崩潰的情況下更好地保護數據因為數據庫能提供隨時備份的功能數據庫文件系統還會比標准的操作系統提供更快速和更高效的搜索能力更重要的是前者還能讓任何設備通過Web浏覽器來實現內容搜索例如一個處於商務旅途中的用戶如果想訪問企業內部網上的相關信息他就可以用PDA通過Internet進入用這種數據庫技術建立的企業信息系統企業的文件系統會為他提供以Web頁面顯示的相關信息當然這位分析家也認為這種數據庫的文件系統會對硬件計算資源有更高的要求用戶為此需要在高端服務器的處理器等配置上進行更多的投資
  
   業界普遍認為在IBMInformixMicrosoft和Sybase等競爭對手面前Oracle是第一個為數據庫軟件提供這種文件系統的廠商雖然IBM的數據庫也允許用戶在其文件系統中通過內容來搜索文件但它的文件系統並不真正位於其數據庫軟件當中
  
   Oracle在這個領域繼續向Microsoft發起挑戰年秋季Oracle為其i數據庫軟件發布了一個Email服務器選件以及一個移植程序以圖讓更多的企業用戶從Microsoft Exchange轉為使用Oracle數據庫的郵件管理程序不過Oracle此舉僅僅是對Microsoft的小小沖擊Microsoft的Windows已擁有雄厚的用戶基礎一旦其新的文件存儲系統成功實現在下一代Windows操作系統中它勢必會極大地沖擊現有的軟件市場格局並且影響到成千上萬的計算機等信息技術用戶Microsoft面臨的風險也是不言而喻的可以用騎虎難下來形容假如Microsoft的該計劃被拖延很久或者未能如設想的那樣行之有效那Microsoft帝國也許會不攻自破甚至整個業界都受極大影響
  
  未來展望
  
   長久以來Microsoft的精力被過多地分散到諸如與Netscape和Java的競爭Internet新領域的挑戰以及一系列的官司當中再加上技術上的難度市場的壓力和內部存在的爭議等原因Cairo計劃始終沒有得以實現不過Microsoft並不承認該計劃的失敗一方面Cairo研發過程中取得的一些技術成果已被應用到Windows X以及Windows 等操作系統中另一方面Microsoft表示將在已取得的成果基礎上繼續努力以最終徹底地將OFS實現在Windows當中
  
   Microsoft已透露消息稱將於年發布的下一個Windows版本Longhorn(見附圖)會采用OFS技術並將為此相應地創建一種新的API(Application Programming Interface應用編程接口)以讓其上的應用軟件利用到它的新特性OFS對該版本操作系統的意義影響深遠不過Longhorn還只是一個嘗試Microsoft把它看做是過渡產品好比是從Windows 向Windows XP邁進過程中的Windows SE版本Microsoft真正將OFS技術的實現寄予厚望的是計劃於年發布的Blackbomb操作系統在Blackbomb中這種文件系統被稱為UFS(Universal File System通用文件系統)
  
   Microsoft選擇當前這個時機重新啟
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