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微软帝国的历&

2013-11-11 13:42:34  來源: 電腦常識 

  如蘋果砸出牛頓的智慧一樣個人電腦突入蓋茨的腦海也有一個外在的啟蒙者這就是月份的《大眾電子學》雜志封面上Altair 型計算機的圖片一下子點燃了保羅艾倫及好友比爾蓋茨的電腦夢這台世界上最早的微型計算機標志著計算機新時代的開端這個基於微處理器的小機器卻是一位虎背熊腰的大漢的傑作他叫埃德羅伯茨當時他經營的MITS公司陷入困境情急之下發明了這台微機還在哈佛上學的蓋茨看到了商機他打電話表示要給Altair 研制Basic語言羅伯茨將信將疑結果蓋茨和艾倫在哈佛阿肯計算機中心沒日沒夜地干了配上Basic語言此前從未有人為微機編過Basic程序蓋茨和艾倫開辟了PC軟件業的新路奠定了軟件標准化生產的基礎
  
  大功告成艾倫親赴MITS演示十分成功這年春天艾倫進入MITS擔任軟件部經理念完二年級課程蓋茨也飛往MITS加入艾倫從事的工作那時他們已有創業的念頭但要等到Basic被廣大用戶接受此前他們是不會離開羅伯茨的他們有待羽翼漸豐微軟誕生於但當時微軟與MITS之間的關系十分模糊確切地說微軟寄生於MITS之上月下旬他們與羅伯茨簽署了協議期限允許MITS在全世界范圍內使用和轉讓Basic及源代碼包括第三方根據協議蓋茨他們最多可獲利萬美元羅伯茨在全國展開了聲勢浩大的宣傳生意蒸蒸日上借助Altair的風行Basic語言也推廣開來同時微軟又贏得了GE和NCE這兩個大客戶蓋茨和他的公司聲名大振腰桿子一下子硬了許多
  
  蓋茨和艾倫開始將更多的精力放在自己的公司上但他們仍在MITS兼職年底MITS內部出現波動年羅伯茨將MITS賣給Perterc 公司Perterc要把軟件作為交易的一部分這個爭端最後訴諸仲裁在蓋茨父親及其律師朋友的幫助下蓋茨僥幸獲勝若干年後羅伯茨仍忿忿不平覺得自己被人出賣了因為MITS已經付足了萬美元應該取得這批軟件的所有權真是倒霉這個裁決完全是錯誤的蓋茨也承認這個裁決對羅伯茨是不公平的
  
  因為這就是微軟頗不尋常的起步如果輸掉這場官司蓋茨不得不從頭再來今日微軟的歷史就得改寫艾倫回憶道這場官司讓人心有余悸如果我們輸了我們就得從頭再來比爾讓他老爸出點子我們一直如坐針氈但這以後微軟再也沒有借過錢羅伯茨這位微軟的功臣也因此成了微軟的罪人但不可否認的事實是正是MITS確定了蓋茨和艾倫作為程序員的地位跻身這個新興行業是MITS積累了微軟發展的第一批資金同時他們目睹並參與了MITS從設計到生產從宣傳到銷售服務的全過程鍛煉了市場能力蓋茨以法律武器打敗了自己的恩人從此法律成了他唯一的恩人蓋茨結束軟件業的開放傳統艾倫離開MITS後不久的年元旦蓋茨正式退學解決了與MITS的關系後兩人開足馬力准備大干一場早期的微機用戶都是一群穿牛仔褲聽搖滾樂不滿現實懷著將計算機還給人民的信念圖謀改變世界的年輕人他們依靠俱樂部和展銷會彼此交流互購產品他們拒絕赤裸裸的商業他們不像蓋茨那樣野心勃勃追逐財富和成就而是出於某種信仰一種癡迷的愛好當時最著名的家釀俱樂部就主張開放制度向所有的人免費傳播軟件編碼和內部運行情況正是這種開放的理想促成了早期的PC業因為他們是早期最主要的消費者發明者革新者和制造者蓋茨一方面贊同這種理想因為可以幫助他的軟件形成廣泛的標准但另一方面他又不願讓自己的軟件成為免費午餐他要開啟一個錢眼起初愛好者們對硬件興趣濃厚軟件只是眼中的配角大家從來沒有意識要花錢買別人的軟件他們編寫軟件不是為了商業利益甚至不是為了使用計算機而是為了顯示機器的能耐而已因此在他們眼中軟件僅僅是一種玩具甚至還不是工具更不是商品
  
  早期蓋茨和艾倫也只能從開創性的工作中更多地體會創造的樂趣而不是財富的滾滾到來但是蓋茨會等時機一到來向大家收錢的蓋茨是第一個提醒人們重視軟件非法復制問題的程序員也是蓋茨結束了家釀俱樂部所倡導的開放傳統(如今這一傳統又由Linux得以復興)後來蓋茨也反復使用這個伎倆先讓大家用上他的軟件上瘾後再收錢!蓋茨寫了一封致業余愛好者的公開信發表在家釀俱樂部通訊和其它一些地方信中指責對Basic的廣泛非法復制行為並將這樣做的業余愛好者稱為是賊這封信成了微軟發展的旗幟和宣言生意是好的而且很好但蓋茨的嘲罵並不起作用因為大家對他將Basic語言標出美元的天價更為不滿他們看不出這麼高的定價有什麼依據
  
  微軟魚躍龍門蓋茨的精明可以確保微軟成為一家成功的公司但是要成為未來軟件業乃至整個計算機業的霸主微軟卻不得不依賴神助最早干起計算機軟件編程的不是蓋茨而是他的朋友和競爭對手加裡基爾代爾這位海軍研究院裡的教授在PC研制上起過重大作用作為最偉大的程序設計員和設計家之一他搞程序主要是出於缜密思維的雅興而不是為了賺錢他為英特爾芯片寫出了PL/I這樣大型的復雜的計算機語言他也是解釋型Basic程序的發明者他所開發的CP/M操作系統更是差點斷了蓋茨飛黃騰達的美夢
  
  如果年代初王安能覺悟到PC的力量就不會有微軟而如果沒有基爾代爾這個堪稱PC之父的先驅也不會有今天的微軟
  
  與MITS合作期間蓋茨和艾倫用Basic開發出一個簡單的DOS但很不好使而且居然和別的微機不兼容MITS的競爭對手IMSAI公司則找到基爾代爾美元買下CP/M的許多使用權馬上把蓋茨的傑作給蓋了CP/M成了年代未年代初最具影響的PC操作系統可在當時流行的上百種PC上運行基爾代爾最大的遺憾就是錯過了與IBM合作的天賜良機而將這一機會拱手讓給了蓋茨IBM准備進軍PC市場想購買CP/M操作系統蓋茨表現出十足的騎士風度願為IBM安排與基爾代爾的會晤因為此時蓋茨手中除了Basic還一無所有對這項本世紀最值錢的買賣何以錯失的問題上有許多版本有人說談判時基爾達爾剛好不在他妻子多露西覺得IBM的協議對自己不利沒有爽快地簽下協議而心急火燎的IBM退而求其次就決定與蓋茨聯合開發新的操作系統
  
  微軟騰飛之路IBM PC問世負責這個項目的唐埃斯特利奇成了PC業的教父他也是IBM中唯一讓蓋茨誠服的人這位教父年就給IBM帶來億美元的收入光這一塊就可成為美國第大公司也是僅次於除去這一部門的IBM和DEC的第三大電腦公司埃斯特利奇對PC的眼光可以與蓋茨媲美只是IBM官僚病復發換上了洛伊來代替他的位子洛伊對PC幾乎一竅不通這位自以為很高明的人為微軟留下了一個史無前例的空子
  
  微軟和IBM達成協議聯合開發OS/操作系統根據協議IBM在自己的電腦上可隨意安裝幾乎分文不取而允許微軟向其他電腦廠商收取OS/的使用費當時IBM在PC市場擁有絕對優勢兼容機份額極低洛伊幾乎不加思索地同意了而到了兼容機市場已達到%的份額微軟在操作系統的許可費上短短幾年就贏利億美元當然雙方在OS/上的合作未能持續下去微軟從年就開始開發後來稱之為Windows的操作系統Windows最初版本與OS/有很大關系Windows 問世才真正成為一個產品Windows 發布正式把微軟推向計算機業的顛峰年IBM OS/ 銷量僅萬套Windows 卻達萬套
  
  沒有了埃斯特利奇IBM PC就失去了活力IBM霸主地位日漸降低使失去了對手的蓋茨成為無冕之王著名電腦作RobertCringely說如果說IBM是PC宇宙中的上帝那麼蓋茨就是教皇而且他正式將微軟命名為偶然帝國借助強大的市場優勢和金錢實力微軟屢屢實施吸功大法將許多其他公司創造的新技術新功能納入自己的產品尤其是Windows之中使其成為無所不能的百寶箱這種形勢下弱小的軟件公司的確無法與微軟一起參與這場游戲的確微軟雖然已是一個龐大的帝國但還從未曾真正通過自己原創的設想開發出市場上巨大的產品其起家Basic並不是自己發明的DOS也是從其他公司買來的Windows用的是Xerox和蘋果的技術Excel其實是Lotus的復制品Web浏覽器也是借助網景的創意開發的Word純粹是WordstarWordPerfect的跟風……這些模仿的產品構成了微軟的主要力量而一些他自己的創意和產品如BobMSNSlateMungoPark等則無一成功
  
  帝國告成當然微軟的光芒也吸引了美國反壟斷法的注意力美國聯邦貿易委員會開始調查微軟的市場行為主要是針對其操作系統與應用軟件一起捆綁銷售的方式這種搭售方法正是反壟斷法專政的對象之一不過作為信息時代的美國傳奇微軟習慣了法律對它網開一面的照顧司法部接管調查工作才使微軟有點緊張起來司法部對微軟的市場行為作出限制性裁決尤其是當微軟准備購並財務軟件市場的領頭羊——Intuit公司時司法部挺身而出指控這起兼並為非法微軟不得不放棄了這個燙手的山芋法院作出裁決禁止微軟將不同軟件產品強行捆綁這與其說是司法部的勝利不如說是雙方體面的言和因為微軟毫發未損而且也認定這項裁決將束之高閣
  
  微軟給人最深的印象就是其好戰的本性及一貫咄咄逼人的策略用比爾蓋茨的話來說任何會動的東西都是我們的獵物也正是非凡的野心和一往無前的氣勢成為微軟不斷成功的動力源泉多年來微軟如同一頭風度翩翩的大白鲨游進了金魚池中令對手聞風喪膽在比爾蓋茨的率領下不但在原有的業務領域內鞏固了壟斷地位也頻頻開拓可供占領的全新疆界
  
  年元旦這位世
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